专注内容发布的“WordPress”:Ghost($93,000/月)

本篇是“每天1个黑客案例”系列文章的第32篇,每工作日更新。

产品名称:Ghost

产品简介:

帮助内容发布者搭建和运营在线内容的开源平台,支持博客、在线杂志、和新闻媒体网站。专注于内容发布的“WordPress”。

发布时间:2013

运营渠道:

Ghost.orgGitHub RepositoryTwitterFacebook PageInstagram

流量概况:

Ghost.org:350,000UV/月(2018.7-2018.9均值),近40%流量来自搜索引擎,关键词为“ghost”相关,说明搜索用户已知Ghost,可能是通过朋友推荐或媒体宣传。还有5%流量来自Ghost的GitHub Repository。

截止2017年1月,Ghost.org注册用户达到600,000人。

盈利方式:

  • 付费套餐(无免费套餐、有免费试用期)

盈利能力:$93,000/月(2018.9)。

作者:

John O’Nolan(博客TwitterInstagram),前WordPress UI 组副组长。

想法&MVP&启动:

Ghost的想法源于作者对现有解决方案的失望。在做Ghost之前,作者是WordPress核心代码的活跃贡献者(WordPress UI 组副组长)。他看着WordPress从一个简单的博客平台,变成了一个功能丰富的CMS(Content Management System,内容管理系统),主要用来搭建商业和宣传性质的网站。而他自己的兴趣,仍然在于使用WordPress来做内容发布。

所以他想用当前最新的技术重新做一个“WordPress”,不要那些经年累月产生的臃肿的东西,仅仅专注于“内容发布”这一个使用场景。他把这个想法发布在自己的博客上,1周之内获得了250,000次浏览,然后他决定开始做这件事。那时他是一个自由职业的Web设计师,他停下所有客户的工作来完成这个想法,只能靠花存款过活。

刚开始,Hacker News上有很多人跟作者说可以协助他进行开发,但实际付诸行动的人却几乎没有。一天晚上,他给好朋友Hannah Wolfe发邮件抱怨这件事,对方马上说自己可以帮忙。24小时后,她就给作者发了封带有“Ghost.zip”附件的邮件,可以说跟Hacker News上的人形成了鲜明的对比。他们从那时开始合作,一直到现在。

在作者第一次用博客文章试水后,他们又花了3个月的时间,为第二次发布准备了一个非常基础的原型。作者有一个30,000人的Mailing List,在那篇文章中这些人已经表达了他们的兴趣,都说想要使用。接下来的问题是,这些人会愿意付费使用吗?于是他们来到了Kickstarter(全球最大的众筹平台),如果他们能筹集到第一版发布的资金,那这件事就应该有戏。

他们提交给Kickstarter的MVP(Minimum Viable Product,最小可用产品)非常基础,视频展示中50%的内容是“假的”,是Node.js做的演示效果,大量的UI仅仅是带loading动画的视觉稿截图。这些功能他们都能实现,但如果仅仅是为了做一个视频演示来验证想法,那还没必要真的去实现这些功能。

他们在Kickstarter的筹款目标是$30,000,达成目标仅用了11个小时,最终他们筹集了$300,000。

Ghost运营过程的每一步,都是随着项目的进程建立忠实的受众。作者的博客有几千个订阅者,他发布那篇试水文章的时候,就给这几千个订阅者发了通知。而那篇文章中有一个Email提交表单为他收集了30,000个Email地址(为什么能收集到这么多?当时他twitter和blog的总粉丝量已经达到15,000人),这些人想要知道这个项目最终能否实现。而Kickstarter的众筹项目上线后,他又给这30,000人发了通知。每一步都为下一步做准备。

当Ghost的第一个版本真正发布的时候,距离那篇文章发布已经过去1年的时间了,而那30,000个Email地址已经增长到了80,000个,这些人都在等着Ghost的消息。

发布第1天,Ghost收获了100,000个注册。

作者总结了自己的推广过程:没有用任何刻意的推广策略,都是自然而然的行为。告诉人们你想做什么,给出他们可以参与和获取最新情况的方式,如此重复。确保所有的东西都是简单的、坦诚的、高质量的。如今人们已经被各种营销信息淹没了,有时仅仅是坦诚一些、低调一些,可能会赢得更多的尊重和关注。

发布11个月后,Ghost开始盈利。截止2017年1月,Ghost.org注册用户达到600,000人。

讨论:

  1. 老生常谈:行动很重要,只有在做的过程中才更可能发现靠谱的机会。作者也是浸润WordPress多年才会有Ghost的想法。
  2. MVP还能是假的!其实也不能说是假的,视频演示的目的只是给用户演示,而不是让用户体验产品,所以应该说这个“假的MVP”是一个准确的需求分析的结果。
  3. 建立影响力,影响力可以变现。Ghost在发布前就积累了8万人的关注(而且是留下了可接收通知的Email),原因一是作者在Ghost之前就积累的影响力(1万5千的twitter和blog总粉丝),二是产品本身确实击中了人们的痛点。
  4. 作者同样鼓励独立开发者们一定要去行动,他说没有人知道自己做的东西是否会成功,只能不断地猜测、实验和努力。在任何时候都没有人能说自己能肯定什么、准备好了什么、相信什么一定能怎样。某种意义上,你只能投身去做。

想要了解更多,请查看:
How John O’Nolan Grew His Publishing Platform to $750,000/year – IndieHackers

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