浏览器中的FTP工具:FireFTP($1,000/月)

本篇是“每天1个黑客案例”系列文章的第37篇,每工作日更新。

产品名称:FireFTP

产品简介:

浏览器中的FTP/SFTP插件,在浏览器中通过FTP/SFTP连接服务器。作为Firefox浏览器插件共13年、总计超过2500万次下载,顶峰时期每天有100万活跃用户使用。

现Firefox官方已停止对FireFTP的支持,因此作者也停止了继续开发和支持的工作(Chrome也不提供这种能力)。如果想要继续使用插件,作者推荐使用Waterfox浏览器。

FireFTP是一个charityware(可以理解为慈善软件),超过50%的收入捐给了慈善机构。作者公布了收入和捐款明细,13年间(截止2017年),FireFTP总计收到$166,896的捐赠款,其中$104,984捐赠给了慈善机构。

发布时间:2004.9

运营渠道:

Firefox插件库FireFTP.netGitHub

流量概况:

FireFTP.net:9,000UV/月(2018.7-2018.9均值),60%流量来自老用户回访,另30%流量来自搜索引擎,主要关键词为“fireftp”,可见搜索用户已经知道FireFTP。

盈利方式:

  • 用户自愿捐赠(donations)

盈利能力:$1,000/月(2004-2017均值)

作者:

Mime Čuvalo(个人网站GitHub),目前(2018.10)在Dropbox工作,还曾在Google、YouTube工作过,自己做过的独立项目除了FireFTP,还有FireSSH等,具体可查看作者的简历

想法&MVP&启动:

FireFTP开发于2004年夏天,当时Firefox还没正式发布,还被叫做Firebird或Phoenix。那时作者刚刚获得波尔州立大学(位于美国印第安纳州)计算机科学学位,他说学校很差劲,很多东西他都得自学,所以FireFTP的第一版也很差劲。

FireFTP第一版于2004年9月发布在Mozdev.org(为Mozilla应用和扩展提供主机服务)上,作者还在Slashdot上发了一个帖子,这为FireFTP带来了很多流量和关注。虽然当时FireFTP充满了bug,但人们还是持续地使用它,这很让作者惊讶。

作者持续完善FireFTP,这在当时并不容易:那时他住在萨格勒布(南斯拉夫西北部城市),而且网络是按分钟计费的,下载一个Linux ISO就需要花不少钱,而且当时还没有很好的下载工具,如果下载到一半失败了那就惨了。除此之外,当时Mozilla平台几乎没有任何开发文档,再加上它是用JavaScript开发的,由于JavaScript当时完全不受尊重,所以也没有什么好用的工具,尤其是插件debug工具。

除了最初在Slashdot进行过宣传外,作者再没有做过任何推广。而FireFTP之所以能够取得后来的成功,是因为它连续10年一直是Firefox官方推荐的精选插件。作者坦言这起到了很大作用,形成了一个正反馈循环:他做了一个好的产品 → 官方推荐了它 → 他受到鼓励把产品做得更好 → 官方持续推荐。

至于FireFTP好在哪里,作者认为是它的易用性和简洁的UI设计。相比于Filezilla和其他FTP工具,FireFTP没有那么多用户用不到的按钮,更加简洁好用。

值得一提的是,2004年11月,FireFTP发布2个月后,Firefox 1.0正式发布。作者为Firefox的发展感到非常振奋,在这场大潮中贡献自己力量的感觉很棒。毫无疑问,FireFTP的成功也得益于它很早就加入了这场大潮。

14年后的今天,大潮已经落幕。Firefox不再为FireFTP提供支持,终结这场大潮的Chrome也不提供FireFTP所需的能力,作者也停止了继续开发和支持的工作。如果想要继续使用FireFTP,作者推荐使用Waterfox浏览器。

讨论:

FireFTP的故事读起来很享受,感兴趣的朋友可以去读下原文。故事中充满了早期的“古典互联网”的味道:网络按分钟收费、下载不能断点续传、开源、通过用户自愿捐赠获得收入、超过50%的收入捐献给慈善机构、Slashdot(作者称其为Hacker News 1.0)、Waterfox(水狐浏览器,forked from Firefox,为被Firefox抛弃的legacy extensions提供支持)。

不知道为什么,我觉得国外的互联网环境,或者是早期的国内互联网环境中,还能找到一些可以称之为“互联网精神”的东西,这些东西在今天的互联网,尤其是国内的互联网环境中越来越少了。

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