按“期”发行的网络科幻杂志:Compelling Science Fiction

本篇是“每天1个黑客案例”系列文章的第33篇,每工作日更新。

产品名称:Compelling Science Fiction

产品简介:

按“期”发行的网络科幻杂志,付费购买作者投稿,以支持他们创作好的作品。旨在发现和传播有趣的、启发灵感的、精心设计的科幻故事,偏爱硬核,也就是说故事内容需要是自洽且合乎科学,有需要的时候还要能解释科学细节。

每2个月发布一期(现改为半年发布一期)。所有期刊都可在CompellingScienceFiction.com免费阅读,也可以通过Kindle商店购买,或通过Patreon获得epub/mobi格式的电子书。

截止2017年2月,Compelling Science Fiction每月平均有3000位读者,单期营收最高可达1800美金,单期成本(主要是向作者支付的稿费)在1200-1800美金,刚刚达到收支平衡。

发布时间:2016.4

运营渠道:

CompellingScienceFiction.comPatreonTwitter

流量概况:

CompellingScienceFiction.com:第11期发布时(2018.6),该月流量为5000PV,后有降低,流量不稳定。目前60%流量来自老用户回访,20%流量来自搜索引擎,但关键词为“compelling science fiction”相关,说明搜索用户已知Compelling Science Fiction,可能是通过朋友推荐或媒体宣传。还有近15%流量来自Ralan.com(后文会提到)。

盈利方式:

  • Patreon上的读者的自愿捐赠,捐赠者可以得到免版权(DRM-free )的mobi/epub格式的杂志。(截止2017年2月,这个渠道盈利水平在$1200/期)
  • Kindle商店的销售。(接近$300/期,波动很大)
  • 来自公司和个人的赞助广告。(目前每期1、2个赞助,每个收费$360,赞助商可以在每个故事开始前留一两句介绍自己的话。示例

盈利能力:$900/月(2017.2,未减去成本,实际刚刚达到收支平衡)。

作者:

Joe Stech,软件工程师,在一家大的软件公司做数据科学家。

想法&MVP&启动:

作者一直很喜欢读科幻小说,有一天他发现可以用自己的办法支持他喜欢的科幻小说类型,他认为推进文化向自己喜爱的方向前进是很重要的,于是他创建了这份杂志。他的计划是6个月完成3期内容,每期预算2000美金,如果3期之后不能达到收支平衡,就放弃。

作者不是很在意验证想法是否靠谱,因为这是他兴趣所在的项目,无论如何他都想试一下。然而他还是需要找一些作者,他用MailChimp创建了一个Mailing List,还做了一个页面来收集感兴趣的人的Email地址。他把这个单页发布到了Hacker News,结果上了首页,这给了他继续下去的动力。

用Amazon S3搭建了静态网站,并使用其邮件服务来接收作者投稿。这只花了1个周末的时间,相比之下,收集故事就困难多了。

为了获得好的故事,他不得不收集大量的投稿并从中筛选。投稿主要有两个来源:Hacker News和Ralan.com。Ralan.com由Ralan个人维护,网站列出各种形式的推理小说写作市场信息(比如什么地方以什么价格买什么题材的小说,价格如何等)。作者按照Ralan的详细要求,给他发送了邮件,最终Ralan同意将Compelling Science Fiction放在Ralan.com的专业分组(Pro section)中,这带来了大量的投稿。

最终,第1期杂志,作者收到了200份投稿,他通篇阅读了所有的故事,选出了5个进行发布,这一共花了2个月的时间。

目前,他基本还是使用最初的技术方案,但筛选故事的过程已经大大改变了。现在当他接收投稿的时候,每月能收到3、400个故事,如果一个故事写的不好,他只需要读1、2页就能将其淘汰。因为在读了接近1300个故事后,他能确定:如果一个故事开头不好,那么读到结尾也不会好。

第1期杂志出来后,他在Hacker News做了发布,并向之前收集的Email List发送了邮件通知。这次效果依然很好,有那么一会儿帖子还登上了投票第一名。这在最初的几天给网站带来了12,000个UV。他还在Reddit和Facebook发了帖子,但是收效甚微。

之后他还尝试了一些其他的推广方式,比如Google AdWords、Facebook广告,还开了Twitter帐号,但效果都不如Hacker News。他还尝试了一些播客和论坛,但一直没有找到一个硬科幻读者的聚集地,这是一个非常小众的群体。尽管没有什么成功的推广,读者人数还是通过人们的口口相传缓慢增长。

Compelling Science Fiction在第4期开始接受赞助,实现了正向现金流。

截止2017年2月,Compelling Science Fiction每月平均有3000位读者,单期营收最高可达1800美金,刚刚达到收支平衡。

讨论:

收支平衡,$2000的成本,$2000的收入,利润为零;这和没有成本、没有收入,利润同样为零的项目可不一样。前者证明这个产品是满足了用户需求的,读者享受到了优质的内容并愿意付费支持,小说作者收到了稿费,经济学上看这个产品是创造了价值的,而且这个项目是一个经过验证的生意,如果能扩大读者群就可以实现盈利。而0成本0收入的项目,则有可能是0价值的。

想要了解更多,请查看:
How to Make $1k/mo Running an Online Science Fiction Magazine – IndieHackers

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